花瓣淡化花瓣的彩虹色,避免混淆蜜蜂


寻找花蜜的蜜蜂需要能够发现花瓣,并认识到哪些鲜花充满了他们的食物。虹彩 - 在肥皂泡上看到的闪亮的变色效果 - 使得花瓣对蜜蜂更为明显,但是太多的蜜蜂混淆了蜜蜂辨别颜色的能力,因此保持在中等水平。

该研究发表在“当代生物学”上,由QMUL生物与化学科学学院的Lars Chittka教授合着;剑桥大学的Beverley Glover教授;和布里斯托尔大学的Heather Whitney博士。

鲜花可以让人眼花缭乱,但新的作品表明,他们想成为多么令人眼花缭乱是有限度的。彩虹看起来不同的有利位置,在花中保持适度的水平,以免混淆授粉蜜蜂。图片来源:Lars Chittka

研究人员发现,花朵在花瓣上使用更微妙或不完美的彩虹色,这并不影响蜜蜂辨别不同颜色(如不同深浅紫色)的能力。完美的彩虹色,例如在CD背面发现,会使蜜蜂更难区分微妙的颜色变化,并导致他们在花选择中犯错误。

Chittka教授表示:“蜜蜂是花卉超市中的小心购物者,花卉广告必须在令顾客炫目和被人们认可之间划清界限。”

Glover教授补充道:“2009年,我们发现有些花可以虹彩和蜜蜂可以看到虹彩,但自那时以来,我们想知道为什么花彩虹比自然界中的彩虹色的其他例子少得多的惊人。我们现在发现,花卉虹彩是一种折衷方案,使得通过大黄蜂的花朵检测更容易,但不会干扰他们识别不同颜色的能力。“

蜜蜂根据以前访问过的花朵使用”搜索图像“要记住哪些彩色花朵是花蜜的好来源。

“在每次觅食行程中,蜜蜂通常会保留一种特定类型花的搜索图像,”Glover解释说,“所以如果他们发现了一种富含花蜜的蓝色花朵,而不是在不同颜色之间跳跃。例如,如果你在薰衣草植物上观看蜜蜂,你会看到许多薰衣草花,然后飞走 - 它通常不会从薰衣草花变成黄色或红色的花。“

这种颜色对于依靠蜜蜂授粉的蜜蜂和植物来说,识别是至关重要的。如果花瓣是完美的彩虹色,那么蜜蜂就很难识别和识别哪种颜色是值得花蜜的 - 相反,花朵已经形成了一种虹彩信号,使它们能够用自己的视觉语言与蜜蜂交谈。

来源:伦敦大学皇后玛丽大学