死亡惩罚为青少年杀手?


十九个州允许16和17岁的死刑,70多名少年凶手在死囚牢房。

法官星期三正在审理一起案件,判定这些处决是否违宪,这是最高法院在美国对死刑复审的最后一步。

高等法院已经禁止了智障人士和16岁以下人的死刑。

法院的问题在于18岁以下的人是否应该被视为成年人。

少年犯在包括伊朗,巴基斯坦,中国和沙特阿拉伯在内的其他几个国家执行。国际领导人认为,这种做法使得美国在外交上孤立,容易受到人权问题的虚伪指责。

最高法院越来越注重国际舆论,其四位最自由派成员都反对他们所说的“过去的遗物,不符合不断发展的文明社会正派标准”的做法。

法官正在考虑涉嫌绑架和杀害密苏里女子的案件。两名青少年迫使受害者穿着内衣和牛仔靴进入一辆货车,后来把她从一座桥上摔下来。

17岁的克里斯托弗·西蒙斯因1993年的谋杀罪被判死刑,但密苏里州最高法院去年推翻了死刑判决。一名青少年被判入狱。

包括死难者家属在内的死刑支持者前往华盛顿参加具有里程碑意义的案件。

“受害者权利组织Justice For All”的主席Dianne Clements说:“死刑只针对最糟糕的情况,不仅仅针对成年人。 “杀手多大年纪无所谓,重要的是你所爱的人不在了”。

西蒙斯,同时,有大牌的支持者。前总统吉米·卡特(Jimmy Carter)说,最高法院应该承认,“美国司法的基本原则要求一劳永逸地拒绝处罚儿童罪犯”。前外科医生C. Everett Koop说,科学研究表明,“青少年是不发达的,不成熟的,特别是在大脑的决定理智,冲动控制和决策的领域。

中度大法官桑德拉·奥康纳(Sandra Day O'Connor)和安东尼·肯尼迪(Anthony M. Kennedy)可能会投出关键的挥杆选票,就像两年前他们做的那样,当法官禁止以6-3的票数处决智力迟钝者时。

这个裁决引发了法院三名最保守的成员首席大法官威廉·伦奎斯特(William H. Rehnquist)和法官安东尼·斯卡利亚(Antonin Scalia)和克拉伦斯·托马斯(Clarence Thomas)的激烈反对。

法官John Paul Stevens,David H. Souter,Ruth Bader Ginsburg和Stephen Breyer表示,执行少年杀手是可耻的。

通过Gina Holland