您的备用计算能力可以帮助抵抗Zika


正如任何科学家会告诉你的,重磅炸弹的发现在研究领域是非常多的例外。路上的日常工作通常是艰苦的,重复的,并不重要的。比如,生物医学研究人员首先必须在微观层面上了解疾病的结构。他们必须弄清楚使其可传播的机制,然后筛选无数化合物以确定如何对抗它。这些步骤中的每一步都需要艰苦细致的工作 - 单独的筛选过程可能会拖延多年。最终,如果某种化合物似乎禁用了一种使人类感染病毒的关键蛋白,那么这种化合物可能会为这种疾病找到一种可能的治疗方法。那时候,还有更多的工作要做。

在有计算机之前,所有这些工作都是用手完成的。科学家们会在试管中放入病毒,撒上一些污垢,看看发生了什么。 (那么,你可以理解为什么科学和偶然性似乎在发现的年代中如此重叠)。现在,这样的过程可以更全面一些:化合物和病毒蛋白质的计算模型可以系统地辨别病毒可能会对各种化学品混合产生反应。

但即使是机器,只有很多工作可以让一台计算机或一台装满电脑的实验室,甚至是一台超级计算机都可以工作一段时间。这就是为什么十多年来,IBM运行的一项举措已经帮助科学家利用全球数百万台计算机的计算能力来加速对致命疾病和其他公共健康问题的研究。 World Community Grid是一个开源实验室,它运行在全球各地的闲置电脑上。任何人都可以注册捐赠他们机器的未开发权力。

自2004年启动该项目以来,已有超过700,000名志愿者帮助生物医学研究人员处理复杂的数据集。工作原理:网格通过分割其他巨大的处理任务来利用网络的连通性 - 例如检查1亿个化合物库以查看每个人如何分别对一个寨卡蛋白模型做出反应 - 成为可管理的块,然后将其分配给整个网络中的计算机。然后将计算数据发送回网格,清理并检查错误,最后送回科学家进行评估。这就是研究人员已经确定了一种可能的治疗神经母细胞瘤,一种儿童癌症的方法。而今天,当你的电脑闲置时,你可以帮助运行计算来对抗寨卡病毒。 (世界社区网格不是唯一以这种方式利用计算能力的项目,SETI @ Home是一个类似众包的计算工作,它利用网络的优势下载和分析望远镜数据以搜索地外情报。)

世界社区网格首席架构师兼首席技术专家Viktors Berstis表示,在十多年的时间内发生的跨越电网的计算处理令人咋舌 - 这相当于125万年CPU时间。换句话说:网格每天都会计算大量需要高端个人电脑才能完成的数据。 (每天!)“我们并不是世界上最强大的超级计算机,但我们在这些行列中,”Berstis告诉我。

“所以你有相当于一台非常大的超级计算机,并且[科学家]免费获得它,”他补充说。 “他们能够做到大多数科学家无法想象的事情。”(Berstis还指出,在12年内,系统从未遇到过安全漏洞,网格使用“非常安全的托管站点”他说,对银行的期望。)

事实上,Berstis说,大多数使用网格的研究人员不得不故意重构他们对如何规划研究项目的既定思维方式 - 因为网络代表了计算能力的规模这对他们来说是不可想象的。 “我们总是看到这一点:他们总是本能地想着如何减少他们项目的规模,”他说。

然后,当他们意识到他们的指尖有一个“荒谬”的计算能力时,就会有“那个时刻” 实验表明电网成为可能。真正的希望是,一个人的时刻会导致另一个,并最终得到治愈。