采取更多课程可以帮助解决大学债务危机


在2015年,负责监督教育的参议院委员会举行了一次听证会,以便大学可以帮助学生积累更少的债务。随着高等债务徘徊在1.3万亿美元左右,任何一点点都可以提供帮助。

委员会主席拉马尔亚历山大参议员的一个建议似乎违反了直觉:让学生在大学任职期间早些时候承担更多课程任务。根据参议员讲话的记录,他说:“研究表明,全日制课程负担,每学期15个学分,持续全日制学生的学生最有可能毕业。然而,2013年的一项机构调查显示,大多数所谓的全日制大学生没有获得四年完成学士学位所需的学分或两年内完成一个副学士学位所需的学分。“

今天有新的证据建议增加课程学分可以节省资金,因为学生最终可以更快地完成学位,减少学费和其他费用。由Clive Belfield,Davis Jenkins和Hana Lahr编写并由哥伦比亚大学社区学院研究中心出版的一份报告发现,田纳西州的学生在大学第一学期获得15门课程学分而不是传统的12学分,大约需要10美元学费和学费减少20%。研究人员的经济模型显示,社区大学生每学位可节省1,560美元,四年学生可节省12,800美元。

经济利益是一个基本的数学问题。如果学生需要60学分才能获得副学士学位,或者需要120学分才能获得学士学位,则每学期需要15学分才能更快地达到这些门槛。哥伦比亚大学的研究表明,两年后,开始他们的高学习经历的学生获得15学分的课程负担,比每学期注册12学分的学生多10学分。落后10学分的学生需要额外的课程注册,校园费用和其他非学术性购买费用。在学校呆更长的时间可能会延迟更高的收入,这是获得学位的典型奖励。

15学分的学生群体也完成了改进。社区大学生获得学位的可能性是6.4%,四年级学生的11%也是如此。在第一年之后获得至少27个学分的学生比完成学士学位的学生要多19%。

较重的工作量似乎并不会影响学生的学业成绩,无论是:学生以15学分开始他们的大学生涯,他们的课程中通过率和失败率与一学期的12学分的学生相同,表明额外的三个学分没有不会压倒他们。

许多学生选择12学分,因为这是通过他们的Pell拨款获得最高美元奖励所需的最低水平 - 主要用于低收入学生的政府援助。

贝尔菲尔德在接受采访时说,由于大量这些学生是他们家中第一个上大学的学生,他们“没有社会资本来引用”最好的学术行为。 “所以如果有人说12是常态,那么你遵循这个规范。如果有人说15是常态,你一直在做15。“

贝尔菲尔德说,他不确定为什么学生在注册15个第一学期后更不得不承担更高的课程负担。这可能是大学文化,也可能是学生如何激励自己。尽管如此,他还是说,“学生每学期基本上只会失去几个学分”,要么是因为没有课程,要么是放弃课程。以15学分开始的学生可能以13分结束,而以12开始的学生可能只完成10分。“那里有你认为你得到什么和你最终得到什么的脱节,”他说。

并非所有学生都从15学分的提高中获益。女性比男性更有可能更快地完成学位课程。这些作者称为少数民族学生的收益也很大,但对于高中平均分低的学生来说,收益较弱。而过去的研究表明,课程负荷超过15学分不会让学生受益。尽管如此,15个学分的积极影响超过12个,足以让研究人员写出“大学顾问应该更多 关心一个学生每学期选择12个或更少的学分,而不是那些进入一个平庸的高中纪录的学生。“也不是所有学生和他们的大学辅导员都选择最好的课程来有效地获得学位。一份完整的美国大学报告指出,学生定期以超过他们所需的学分完成其副学士和学士学位。

但是太少的课程可能会说服学生退出高等教育。 “如果你在第一年拿12和12(学分),你可能最终得到20学分,”贝尔菲尔德说社区大学生。 “你可能会想,对我来说这需要三年的时间才能完成,而我不能这样做,所以我只是辍学。”

这项新的研究支持研究亚历山大参议员去年在听证会上提到。在2012年的一项研究中,兼职社区大学生的完成学位的可能性比全职学生低8%到13%。另一项研究回顾了鼓励学生注册15个学分而不是12个校园的校园,这些研究有希望的完成数据。还有一个名为“15完成”的运动,受夏威夷两年制和四年制学院的美好成绩的启发,迫使更多高等学府在第一学期引导学生参加更大的课程。

尽管完成学位的速度更快,而且毕业后花销少,但对于研究人员和倡导者来说,这是一个值得欢迎的迹象,但有些人担心,要求学生取得15学分而不是12的冲动。这一目标可能对数百万参加工作的学生来说过于沉重,或全职,也可能负责家庭。高等教育学者萨拉戈德里克 - 拉布今年早些时候在一篇文章中写道,如果出现与推动获得更多学分相关的额外价格,会发生什么“会发生什么?这是积极的动机,还是由政治要求推动配给财政援助的惩罚性方法?“

本文似乎由教育作家协会提供。